Pez pelota

Puede inflarse como un globo

Al pez pelota, también llamado pez globo común, se le conoce mejor entre los acuariófilos por su nombre científico de Arothron, que en latín significa «que no tiene nariz». Es un pez de los mares cálidos, que vive entre los arrecifes de coral de la región indo-pacífica, así como en el mar rojo. Se conocen numerosas especies de peces pelota, siendo una de las más representativas el Arothron hispidus, o pez pelota gris, que aparece en esta ficha. De todos los peces marinos, el pez pelota es uno de los más peligrosos, ya que su carne es extremadamente venenosa. Contrariamente a lo que podría creerse observando a estos peces evolucionar en un acuario, el pez pelota alcanza un tamaño considerable y puede llegar a sobrepasar el medio metro de largo. Su crecimiento es rápido cuando se encuentra en condiciones adecuadas. Los dientes constituyen una de sus curiosidades: parcialmente soldados entre sí en la parte anterior de la boca, forman una especie de pico, que el pez puede poner al descubierto retirando las encías. Estos dientes pueden romperse accidentalmente pero vuelven a crecer rápidamente. El esqueleto del pez pelota está relativamente poco osificado y permanece bastante blando durante toda la vida del animal. La facultad que tiene el pez pelota de inflarse, representa para él un excelente medio de defensa contra eventuales agresores. Se deja llevar a veces por las corrientes flotando gracias a su saco estomacal lleno de aire. El pez pelota se adapta a muchos medios marinos, ya que es poco sensible a las variaciones físico-químicas del agua. Es un gran tragón, que traga glotonamente todo lo que se le antoja comestible, pero en especial las quisquillas.

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