Phelsuma

Este geco diurno no tiene párpados

La phelsuma, de la que se conocen unas veinte especies, es sin duda, el más hermoso de los lagartos. Es un geco muy particular en el sentido de que sus hábitos son diurnos y que está privado de párpados, lo que le obliga a pasar a menudo su larga lengua sobre los ojos para humedecerlos y limpiarlos. Todas las especies de phelsumas viven en Madagascar y las islas Mascareñas. Se encuentran también algunas en el archipiélago de las Seychelles. Las phelsumas están ornadas generalmente con magníficos colores verdes, más o menos claros, pero siempre de una vivacidad asombrosa. Además de este hermoso tono de fondo, el cuerpo, la cabeza y la cola tienen manchas rojas o azules, a veces amarillas, del más bello efecto. Esta insuperable belleza los convierte en los grandes favoritos de los aficionados a los reptiles. En su hábitat natural, estos animales viven en los árboles, preferentemente palmeras, pandanos y ravenalas, albergándose en las axilas de las hojas en caso de peligro y para dormir. El alimento de las phelsumas consiste en insectos de pequeño tamaño, pero estos saurios saborean igualmente la savia de los vegetales y el jugo de las frutas muy maduras. Por esta razón resulta bastante fácil conservarlo en un terrarium, siempre que la temperatura sea elevada y que el grado de humedad corresponda al de su patria insular. Pone los huevos, absolutamente esféricos, de cáscara blanca y dura como la de los de ave, en racimos o aisladamente, y pegados a las ramas o a los peciolos de las hojas. La mayor phelsuma vive actualmente en la isla Redonda, cerca de la isla Mauricio.

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