Phlebotomus

Minúsculo, pero causante de graves enfermedades

Los phlebotomus son parásitos peligrosos del orden de los dípteros, orden muv extenso puesto que agrupa más de 100. 000 especies repartidas por el mundo entero Cuatro especies están muv extendidas por toda la cuenca del Mediterráneo y más particularmente en el norte de Africa Estos pequeños insectos, que apenas miden más de 2 mm, tienen el cuerpo y las alas cubiertas de un fino plumón blancuzco, lo que les confiere el aspecto de minúsculas mariposas nocturnas Mientras que las larvas viven en los excrementos, los adultos se alimentan de sangre, picando a numerosos mamíferos y más particularmente a los perros Cuando su estómago está lleno de sangre, operación que no dura más que unos segundos, escapan silenciosamente Por su picadura, mucho más dolorosa que la de los mosquitos, los phlebotomus pueden inocular peligrosamente protozoos flagelados, los leishmama Estos últimos son el origen de enfermedades más o menos graves extendidas por el mundo leishmamosis, Son enfermedades cutáneas tales como el «botón de Oriente» erupción no dolorosa que aparece a nivel de la picadura y cuya curación, muy lenta, deja una cicatriz indeleble o viscerales como el «kala-azar» o fiebre negra fiebre alta que aparece varias semanas después de la picadura, seguida de una hipertrofia del bazo y del hígado Muy debilitado, el paciente adelgaza y muere si no se le pone rápidamente en tratamiento La lucha preventiva es muv difícil, y consiste en la desinsectación y exterminio de perros vagabundos va que estos animales son los huespedes privilegiados de estos leispmama

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