Pitón amatista

Es la gigante de las serpientes australianas

Lá pitón amatista es la mayor de todas las serpientes del continente australiano. No se sabe exactamente de dónde ha sacado el nombre, ya que apenas se encuentra el color de una amatista en las escamas de esta pitón. En realidad, es una especie extremadamente variable por su colorido y, por regla general, los individuos capturados en las selvas están pigmentados más intensamente que los de las sabanas. La pitón amatista, para la que los especialistas han creado el género Liasis, se diferencia de las verdaderas pitones asiáticas y africanas en la cabeza, que está perfectamente diferenciada del cuello. La cola es muy larga, cosa también poco frecuente en una pitón. Poco se sabe sobre la vida y costumbres de la pitón amatista, como, por otra parte, suele ser el caso para la mayoría de los ofidios australianos. Esta laguna en nuestros conocimientos zoológicos se debe a que existen muy pocos herpetólogos profesionales en Australia. A la pitón amatista le gusta permanecer en los árboles, donde pasa los días en total inmovilidad. Se encuentra en la jungla tropical húmeda del extremo nordeste, pero desciende en dirección sur y vive en las selvas más secas, los bosques e incluso en algunas regiones de sabana arbolada. El especialista Eric Worrell ha observado frecuentemente a esta pitón enroscada sobre sí misma a pleno sol, en lugares descubiertos durante los días buenos de la estación fría. Durante los días de fuerte calor, regula la temperatura de su cuerpo resguardándose a la sombra, en la selva. El régimen alimenticio de esta gran serpiente es variado. Se han encontrado pequeños mamíferos en su estómago y un especimen se había tragado a un milano.

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