Pitón real

Se la puede tocar sin peligro

La pitón real, que pertenece a la familia de los Boidos, formada por las mayores serpientes, es de dimensiones modestas. Su nombre inglés “BallPython” se debe al peculiar comportamiento de defensa de la especie; cuando está atemorizada se enrosca en forma de bola, muy compacta, con la cabeza en el interior. Parece entonces una bola de madera que puede rodar perfectamente y resulta difícil de deshacer. La pitón real, inofensiva y poco agresiva, se deja manipular fácilmente. Como las demás pitones, la pitón real ostenta unas fositas en las placas supralabiales anteriores que funcionan como receptores térmicos e intervienen en la determinación de las presas. Está presente en toda Africa occidental, pero sobre todo en la zona sudanesa. Estrictamente terrestre, aunque buena nadadora, la pitón real frecuenta los lugares herbosos cubiertos de matorrales de la sabana arbolada hasta la selva húmeda. Come sobre todo pequeños mamíferos, principalmente roedores, y a veces algunas aves. La pitón real que es una serpiente constrictora atrapa a sus presas y las aprisiona en los anillos de su cuerpo hasta ahogarlas; después las devora, generalmente empezando por la cabeza. En cautividad, sobre todo al principio, rechaza el alimento pero acaba adaptándose muy bien y puede vivir durante mucho tiempo. Se han mantenido vivas en cautividad hasta 28 años.

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