Planigalo hocicudo

Este ratón marsupial está en peligro de extinción

El planigalo o ratón marsupial de cabeza plana y hocico fino es un enano entre los marsupiales; su reducida talla, su forma y su color son insignificantes. Sin embargo, es interesante hablar de él aunque sólo sea por su escasez. De las dos especies de planigalos existentes, el de Ingram vive en el noreste de Australia y el hocicudo en el sudeste. El hábitat natural de este pequeño mamífero se limita a ciertas zonas rocosas y secas, cubiertas de gramíneas y matorrales. Es lógico pensar que el planigalo constituye el equivalente australiano de las musarañas de los otros continentes. Una tercera especie se descubrió en Nueva Guinea en fecha bastante reciente. Quizá se descubran otras. Hay que tener en cuenta que la observación y captura de estos minúsculos y avispados marsupiales es muy problemática. Los planigalos son carnívoros y muy voraces. Atacan a cualquier criatura a la que sean poder dominar. Se ha visto a planigalos en cautividad arrojarse sobre enormes langostas, más voluminosas que ellos, y matarlas, devorándolas después. La bolsa marsupial de la hembra está bien desarrollada y se abre hacia atrás. Las crías en número de 4 a 12 crecen en ella. Se ha comprobado que los planigalos hembras en cautividad devoran. a veces la camada, cosa que seguramente no ocurriría en libertad. La deforestación y la especulación de los terrenos constituyen serias amenazas para la supervivencia del planigalo hocicudo.

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