Polycarpa

Posee varios grupos de órganos reproductores

La ascidia Polycarpa pomarta se encuentra muy frecuentemente en las costas europeas, extendida desde las aguas poco profundas hasta fondos que pueden alcanzar 450 m. Su cuerpo no tiene una forma bien definida: con frecuencia es cilindrico y presenta en su superficie algunos abultamientos. La túnica que lo compone es áelgada, pero muy resistente; su color rojizo en los jóvenes pasa a amarillo con manchas rojas en los individuos más viejos. La superficie del animal puede llevar diversos restos de conchas u otros cuerpos extraños. Los sifones destacan claramente del resto del cuerpo por su color rojo carmín, generalmente con bandas longitudinales amarillas. Las polycarpas viven en racimos adheridos a diversos soportes. Esta ascidia hermafrodita presenta órganos sexuales dispersos en varias pequeñas masas de forma ovoide sobre las paredes del cuerpo. Esta particularidad le ha valido su nombre genérico Polycarpa, que significa literalmente «con varios carpelos», por analogía a las plantas, lo que da una idea bastante exacta de su aparato reproductor. Cada pequeña masa posee un ovario y folículos testiculares. Los huevos fecundados se incuban en el interior del cuerpo. En la polycarpa, existe una glándula llamada neural que está en comunicación con el ganglio cerebroide. Hay opiniones bastante divididas en cuanto a su función fisiológica: algunos piensan que esa glándula se comporta como endocrina, desempeñando una función en la puesta de los huevos (la luz es también muy importante en ese fenómeno de maduración), otros estiman en cambio que su, función endocrina no es tan importante como puede creerse.

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