Porcelana

Este caracol sirve de moneda en algunas islas

La porcelana, de la que se han descrito varias especies, se encuentra en todos los mares, pero estos moluscos despliegan su mayor diversidad en el Pacífíco tropical y en el océano Indico. La mayoría de las porcelanas tienen conchas ricamente adornadas y de colores muy variados. Su belleza y la perfección de su forma ovoide hacen que los coleccionistas las busquen. Las porcelanas viven generalmente en las aguas poco profundas, a veces incluso en la zona de movimiento de las mareas. Su modo de vida es parecido al de otros moluscos marinos y tienen una alternancia de actividad y reposo bastante regular. La porcelana repta por el suelo, llevando su concha entera o parcialmente disimulada bajo el manto desplegado, que posee numerosos ojillos. La porcelana es carnívora y se alimenta de todo tipo de animalillos marinos y cadáveres de peces. La boca se encuentra en la extremidad de una trompa tubular extensible. Desde hace mucho tiempo se utilizan las conchas de la pequeña porcelana moneda, Cypraea moneta, como moneda de cambio en una parte del archipiélago de Malasia, en las islas Maldivas y en otras regiones del océano Indico. Esta singular moneda se mantuvo en curso hasta fecha reciente. Algunas tribus indias de América septentrional, así como los pueblos de Africa occidental, hicieron lo mismo. Este comercio de porcelanas moneda era considerable. Así, en 1848 por ejemplo, sesenta toneladas de estas pequeñas conchas se importaron a Inglaterra, de donde fueron reexpedidas hacia países donde tenían curso legal.

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