Potamógalo

Es un animaI tan extraño como su nombre

Existen tres especies de potamógalos que viven en Africa. Estos singulares insectívoros se parecen a las musarañas y a pequeñas nutrias. Tienen hábitos acuáticos y viven en los cursos lentos de agua que atraviesan los bosques tropicales. La ilustración de esta ficha muestra al potamógalo gigante, que es el más grande y el más extendido. Es un mamífero solitario que pasa la mayor parte de su tiempo escondido en su madriguera. Totalmente nocturno, sólo sale para buscar su alimento en el agua. El mismo cava su alojamiento cerca siempre del líquido elemento. El potamógalo es un cazador muy activo. Carnívoro y voraz, busca sus presas revolviendo entre el cieno ayudándose con su hocico de larguísimos bigotes. Se alimenta principalmente de pequeños crustáceos, pero también come peces e insectos. Nada le distrae mientras come. Parece que este primitivo animal no tuviese otra necesidad ni deseo más que comer, Hasta los ejemplares recién capturados comienzan inmediatamente a devorar cuanto de comestible encuentran en su jaula. Un potamógalo puede engullir una veintena de cangrejos en una sola noche; sólo las musarañas le igualan en voracidad. Puede permanecer mucho tiempo debajo del agua y es un maestro en el arte de la natación. En el agua, evoluciona como la nutria. Es muy difícil poder observarlo en la naturaleza y su biología sigue siendo un misterio.

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