Rana africana

En Vietnam se la comen entera

Impropiamente llamada «rana africana» en los comercios, la rana de Hallowell forma parte del género Hylarana, cuyas cuarenta y tantas especies están ampliamente distribuidas por el sudeste de Asia y en las islas del Pacífico. La rana de Hallowell vive en el actual Vietnam y, más concretamente, en la región de Hanoi, en donde es vendida a millares en los mercados, para comerla entera. No está emparentada con nuestras ranas europeas y se diferencia de ellas por varios caracteres anatómicos y morfológicos externos. Es un animal bastante medroso que vive en los estanques, pero prefiere los riachuelos de curso lento que serpentean entre los campos de cultivo. Se la encuentra frecuentemente en los arrozales y abunda en los canales, tanto en las planicies como en las montañas. Fue descubierta en 1858 por el zoólogo inglés Hallowell. Los individuos de los dos sexos se parecen hasta el punto de no poder distinguirlos casi, a pesar de que sólo el macho posee sacos bucales membranosos que puede inflar como pequeños balones de color amarillo crema, dispuestos a ambos lados de la garganta. En la base de los brazos, tiene una gran glándula aplastada cuya función precisa no está aún definida. Esta rana es muy activa y raramente se queda más de algunos minutos en el mismo sitio. Da caza sin tregua a los mosquitos y a las pequeñas libélulas que vuelan a ras del agua. Una multitud de especies de insectos figuran en su régimen alimenticio. Como todas las demás ranas, es voraz y parece insaciable. Deposita sus huevos en el fondo del agua.

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