Rana goliat

Es el mayor anuro conocido

La rana gigante, también llamada rana goliat, es la mayor especie del mundo. Ninguna otra rana ni sapo podrían rivalizar en tamaño con este monstruo. Tras su descubrimiento en 1908, esta rana constituyó un misterio hasta 1957, fecha en la que el especialista suizo J. L. Perret publicó un estudio detallado de su biología. Está muy localizada y no vive más que en las cercanías inmediatas de las cascadas, no pudiendo subsistir más que en una atmósfera saturada de vapor de agua. Excelente nadadora, se zambulle a la mínima alarma y se esconde en lugares inaccesibles. Es extremadamente difícil acercarse a este animal, puesto que su biotopo está formado por rocas resbaladizas. Su nombre de rana gigante no es en absoluto exagerado, a juzgar por el gigantismo de algunos individuos: el mayor conocido es una hembra capturada en 1963, en el río Muni, que pesaba 3,3 kg. Medía 32 cm desde el hocico hasta el ano y sus patas posteriores alcanzaban los 44 cm; ¡la longitud total de este animal fabuloso era de 76 cm! A pesar de la extraordinaria talla de los adultos, los huevos y renacuajos que nacen de ellos son totalmente normales. Cuando tiene lugar la metamorfosis, las pequeñas ranas se parecen a cualquier otra especie y nadie pensaría que se fuesen a convertir en gigantescas. Muy perezosa, la rana gigante recurre a su camuflaje natural para escapar de enemigos eventuales. Los indígenas cazan la rana gigante por su suculenta carne; lo hacen con arco o con carabina.

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