Rhynchocyon moteado

De la familia de las «musarañas-elefante»

El pequeño género Rhynchocyon sólo comprende cinco especies reconocidas de insectívoros bastante singulares. Antiguamente algunos zoólogos subdividian el género en subgéneros, que actualmente no se consideran válidos. Los rhynchocyones son los mayores representantes de la familia de las «musarañas-elefante» o «ratas con trompa» (Macroscélidos). Aún no se conoce perfectamente la extensión del área geográfica de cada especie; tanto el estudio como la captura de estos animales se ve dificultado por el hecho de tratarse de pequeños mamíferos que viven en la selva. Todo lo más, llegan a aventurarse hasta las sabanas de vegetación densa. A veces se les denomina «ratas damero», debido a la curiosa disposición de las manchas que el animal tiene en el dorso, en for ma de tablero de damas. No obstante, esta ornamentación no siempre es bien visible en todos los individuos. Los rhynchocyones se caracterizan por llevar sólo cuatro dedos en las patas posteriores, carecen de dedo gordo. Su sistema dentario es sensiblemente distinto al de los demás Macroscélidos; sólo llevan un incisivo superior residual a cada lado de la boca. Se piensa que el rhynchocyon moteado es sociable y que vive en pequeñas colonias. Algunos especialistas han tenido la ocasión de ver a varios reunidos para capturar insectos en la jungla. Estas criaturas construyen un nido con materias vegetales, al abrigo de las ramas o entre las raíces. Los rhynchocyones ni saltan ni dan brincos, pero en compensación se lanzan a locas carreras.

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