Saltamontes pigmeo

Uno de los saltamontes que antes aparecen

Este pequeño insecto pertenece al grupo de los llamados saltamontes de tierra. En este caso se trata de una familia cuyo carácter es básicamente tropical, los Tetrígidos. La especie que nos ocupa procede de Camerún y la República Centroafricana, pero el género también está representado en Europa con doce especies, de las que algunas también viven en nuestro país. Se caracterizan por su pequeño tamaño, que siempre oscila en torno a 1 cm, y su tegumento es duro, granuloso, con relieves y expansiones de tipo foliáceo que surgen aquí y allá. Casi ningún tetrígido es capaz de volar, debido tanto a la atrofia de las alas como de los élitros. Por lo general, las alas anteriores están reducidas a pequeñas escamas. En compensación, este saltamontes pigmeo puede nadar perfectamente, tanto a ras de la superficie del agua como por debajo. De hecho, se le observa con frecuencia en las zonas de marisma, siempre, claro está, que no consiga disimularse casi totalmente, dado su color pardo predominante. Se alimenta de liqúenes, musgo y algas filamentosas. Los Tetrígidos también absorben la humedad existente en la arena, lo cual es probable que tenga como finalidad ayudar a triturar los alimentos en el aparato digestivo. No emiten ningún chirrido audible y su actividad depende bastante de la temperatura. Hoy en día, estos minúsculos grillos se crían en laboratorios, con el fin de realizar investigaciones sobre endocrinologia y genética.

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