Salticus

Salta sobre sus presas con gran precisión

La familia de los Saltícidos es la más importante del orden de los Araneidos y reúne a un mínimo de 3000 especies, presentes sobre todo en países cálidos. Los Saltícidos están representados en Europa central por unas 70 especies y en Francia por 150. Son diurnos y cazan a sus presas al acecho. Tienen ojos dispuestos en tres hileras; la primera tiene cuatro ojos y las otras dos sólo dos. Los ojos medianos, situados más hacia adelante, son mucho más grandes y pueden compararse al teleobjetivo de una cámara fotográfica. Proporcionan una imagen ampliada de la presa, pero su campo visual es muy limitado. Los ojos laterales tienen una distancia focal menor y proporcionan imágenes reducidas. Son sensibles a los colores. El Salticus o araña arlequín localiza a sus presas a una veintena de centímetros y seacerca a ellas como un gato. Después, salta sobre el lomo cuando se encuentra aproximadamente a un centímetro y medio (casi nunca más lejos). Apresada entre los quelíceros, la víctima queda paralizada y recibe una inyección de veneno que la mata en pocos minutos. Antes de precipitarse sobre el insecto, el salticus toma la precaución de “asegurarse”, como hacen los alpinistas en una cordada: afianza un hilo de anclaje para, en caso de una falsa maniobra, no caer al vacío. Para saltar, se apoya sobre su tercer o cuarto par de patas (según la especie) o, incluso, sobre ambos simultáneamente. Antes del apareamiento, el macho hace señales con una pata y consigue acercarse a la hembra, que no lo considerará una presa. Los Saltícidos suelen tener una coloración igual a la del medio.

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