Sanguijuela terrestre

Pulula en los bosques de Malasia

Todos conocen a la sanguijuela medicinal, y si no la han visto viva, al menos saben de ella por la lectura o por narraciones de personas mayores, que la han empleado para cuidarse. Un cierto número de especies de sanguijuelas son terrestres y viven exclusivamente en el suelo, donde evolucionan en la capa de hojas muertas. Para que su existencia sea posible, les es precisa una saturación de humedad que estas criaturas sólo encuentran en algunas regiones excepcionalmente lluviosas de las zonas tropicales. Se las encuentra en los bosques lluviosos de Africa ecuatorial y en las junglas de Asia tropical. Sin embargo, es en Malasia donde más abundan. En ciertas regiones, pululan, literalmente, hasta el punto de hacer casi imposible la supervivencia de los mamíferos, sin hablar del hombre, que puede sucumbir rápidamente a las infecciones provocadas por este repugnante parásito. Se conoce todavía bastante poco sobre el modo de vida y la biología de las sanguijuelas terrestres. Son hermafroditas y al parecer se reproducen en las hojas en estado de putrefacción. Son extremadamente sensibles a las menores vibraciones que provoca el paso de un animal o de un hombre. Constantemente al acecho de una víctima, la sanguijuela terrestre se endereza y se proyecta contra el pie del que pase; con una increíble destreza consigue adherirse por su ventosa bucal. En poco tiempo se puede estar literalmente cubierto de estas sanguijuelas, que no sueltan la presa hasta quedar hinchadas de sangre.

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