Serpiente de cristal oriental

Un reptil que puede desprenderse de su cola en caso de peligro

El género Ophisaurus está representado, en los Estados Unidos, por tres especies. La especie de la fotografía, la más larga, se distingue por las marcas blancas (ausentes en los individuos muy jóvenes) que se encuentran en los ángulos posteriores de sus escamas. No presentan trazas de rayas oscuras en su cara ventral. Este ánguido se encuentra desde Oklahoma e Illinois hasta Florida y Virginia, pasando por el este de Louisiana; en Florida coinciden las tres especies. Los Ophisaurus son reptiles ápodos, en los que tan sólo las patas posteriores están representadas en forma de vestigios. Sus escamas, romboidales, están dispuestas en hileras paralelas. Poseen en los flancos un repliegue de piel (cubierto de pequeñas escamas) que representa la divisoria entre el lomo y el vientre, lo que permite un aumento de volumendel animal en el momento de hacerse con una presa especialmente voluminosa. La cola puede desprenderse por autotomía. Se ha observado, en la serpiente de cristal oriental, que la hembra se hacía cargo de la puesta. Aunque no puede hablarse de auténtica incubación, se enrolla en torno a sus huevos, los protege contra los depredadores y, de vez en cuando, los cambia de lugar. Su alimentación se compone de insectos (en especial coleópteros), de babosas, a veces de pequeños vertebrados y de huevos cuando se presenta la ocasión. Otros Ophisaurus viven en el sudeste de Europa, Africa del Norte (Mogreb), el sudeste asiático. Sus nombres vernáculos evocan la fragilidad de su apéndice caudal, particularidad que se observa tambiénen el lución, de la misma familia de los ánguidos.

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