Serpiente tigre

Una especie peligrosa en el seno del grupo australiano

Los elápidos están particularmente bien representados en Australia, ya que allí se han podido descubrir 70 especies pertenecientes a 15 géneros. La mayor parte de estos elápidos son pequeños y poco venenosos, aunque algunas especies son muy peligrosas para el hombre y la serpiente tigre pertenece a estas últimas. Ya su nombre es capaz de asustar a los espíritus impresionables. Comparada con la serpiente parda gigante, otro miembro de la familia australiana, la serpiente tigre es pesada y lenta. Sin embargo, es muy irritable y, por lo tanto, temible, porque posee un veneno abundante y particularmente activo capaz de matar a un hombre en una hora. El veneno retirado de las glándulas de una sola serpiente tigre bastaría para matar a 118 carneros. El color oscuro de su dorso, que va del marrón al negro, contrasta con el tono claro de su vientre, generalmente blancuzco. Contrariamente al conjunto de la familia a la que pertenece —los elápidos-— y que agrupa a serpientes comúnmente ovíparas, la serpiente tigre es ovovípara. Muy prolífica, puede tener 70 crías de una vez. Vive principalmente en lugares con maleza de las regiones húmedas del sudeste de Australia. Es activa sobre todo de día. Puede aplanar su cuello y toda la parte anterior de su cuerpo como lo hacen las cobras, pero no se yergue como ellas. Su régimen alimenticio es variado: los adultos comen sobre todo pequeños mamíferos, mientras que las crías capturan generalmente lagartos.

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