Seudofilina

Una verdadera hoja viviente

Existen multitud de ortópteros filiformes en las regiones tropicales Su forma varía y así encontramos insectos hoja aplastados verticalmente; otros, lateralmente, y una cierta cantidad que adopta morfologías intermedias, a veces inesperadas y siempre insólitas Los estudiosos se han preguntado con qué fin engendró la evolución unos insectos tan perfectamente parecidos a las hojas de las plantas, capaces de confundirse con su medio de tal forma Nociones como las de mimetismo y homocromía vienen rápidamente a la mente, con todos sus argumentos repetidos hasta la saciedad Este mecanismo de defensa no es, sin embargo, una panacea universal, creer lo contrario significaría ignorar el hecho de que, entonces, la mayoría 'por no decir todos de los insectos privados de este espectacular medio de protección tendrían que haber desaparecido del planeta desde tiempos inmemoriales, devorados por sus depredadores En realidad, tanto los insectos hoja como los seudofilinos, con los que no están emparentados, son tan vulnerables a las aves, por ejemplo, como los demás insectos. La atenta observación de los ortópteros-hoja permite comprobar cómo se mueven normalmente y cómo adoptan una posición crispada e inmóvil, en cuanto sobreviene un peligro real o aparente La homocromía y la homotipia funcionan entonces como protección Se ha observado una estrategia común, consistente en que el insecto intenta disimular las patas y las antenas para confundirse mejor con el medio La seudofilina que ilustra esta ficha es una especie sudamericana cuya biología permanece desconocida.

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