Silvania azul

Su nombre evoca los reflejos azules de sus alas

Como lo indica su nombre popular, las silvanias son mariposas forestales (del latín silva - bosque). En Europa se dan, al menos, tres especies distintas, de las cuales L. popuh (la silvania del chopo) y L. camilla (ninfa del bosque) son frecuentes en la península Ibérica. Estas tienen un área de distribución más septentrional y vuelan en el mes de junio en una sola generación. L reducta (silvania azul) es muy frecuente en la mitad meridional de Francia y da lugar a dos generaciones anuales, la primera en mayo y la segunda en agosto-septiembre. La silvania mayor o del chopo (L. populi) se reconoce inmediatamente por su gran tamaño (longitud del ala anterior 35-40 mm), mientras que las otras dos son bastante más pequeñas (longitud del ala anterior 23-30 mm) y se diferencian entre sí por el color de fondo, negro aterciopelado en la ninfa del bosque, realzado con reflejos azulados en la silvania azul. La oruga de la silvania del chopo se alimenta de las hojas de este árbol y en especial del álamo temblón. Las de las otras especies se desarrollan sobre las madreselvas. Las orugas de Limenitis tienen la particularidad de construir un pequeño refugio, denominado hibernaculum, en el que pasan el mal tiempo en espera de que lleguen los meses cálidos para reanudar su actividad. A pesar de esto, durante el invierno son notablemente diezmadas por los paros. Las crisálidas, como en las vanesas, son de tipo «suspendido» y se caracterizan por una evidente gibosidad a nivel del tórax. Normalmente están disimuladas en una hoja más o menos enrollada.

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