Strumbus

Es un molusco marino saltador

El strombus, del que se conocen docenas de especies, está ampliamente extendido por los mares y océanos tropicales; se le eñcuentra difícilmente en las zonas en donde la temperatura del agua desciende por debajo de los 20° C Es un molusco muy antiguo y los especialistas sitúan su aparición en el Mioceno. El género alcanzó su apogeo en el Pleoceno y en el Pleistoceno, esto es: entre once y dos millones de años antes de nuestra era. Parece comprobarse que el número de especies está en constante aunque lenta regresión. Antiguamente se encontraban strombus en el Mediterráneo, pero actualmente estos moluscos han desaparecido de este mar. El strombus tiene una manera muy particular de desplazarse. Casi siempre enterrado en la arena del fondo, este animaI se propulsa con la ayuda de su único opérculo. En los demás moluscos, este órgano sirve para obturar el orificio de la concha, en el strombus, el opérculo tiene forma de espolón de filo cortante y a veces dentado. El molusco utiliza este instrumento como arma defensiva contra los agresores y hace las veces de estilete acerado, pero el strombus se sirve de él igualmente para apoyarse y saltar sobre el fondo marino. Los zoólogos se han maravillado siempre de ver con qué fuerza consigue este molusco saltar y levantar su concha, que pesa por lo menos cuatro veces más que el propio animaI, plantando su opérculo en el suelo, el strombus avanza a saltos, cuya longitud representa aproximadamente la mitad de la concha. La pesca de strombus en profundidad, no está exenta de peligros y suele ocurrir que los buceadores salgan del agua con la piel lacerada por haberlos agarrado con las manos desnudas.

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