Tabaco de España

Su oruga se alimenta de violetas

Uno de los lepidópteros característicos de las praderas floridas del verano es el tabaco de España, Argynnis paphta. Sin duda, nunca se sabrá de donde le viene este curioso nombre, puesto que esta mariposa no es solamente española y no se le puede encontrar mucho parecido con una hoja de tabaco. Esto es frecuente en numerosos nombres populares de animales, que a menudo se prestan a confusión. Afortunadamente, los zoólogos han adoptado una nomenclatura binomial latina que les permite identificar umversalmente a las especies, sin lo cual reinaría el caos total en la sistemática. El tabaco de España vive sobre todo en llanuras, pero se le puede encontrar hasta cerca de los 1.800 ó 2.000 m de altitud, en los valles bien soleados. Es una mariposa estival, que vuela desde finales de jumo hasta agosto. Existen vanas subespecies geográficas, una de las cuales vive en Córcega y la otra en Argelia. Esta gran mariposa diurna se caracteriza por el color rojo fuerte de la cara superior de sus alas. Vuela bastante despacio y parece deambular sobre las praderas y alrededor de los matorrales. Cuando está asustada, toma velocidad y huye con un vuelo seguro. Debido a que las inflorescencias de los cardos y otras plantas similares parecen atraerla particularmente, se la puede encontrar libando en ellas con glotonería. Su oruga se desarrolla comiendo hojas de violeta, pero también se la puede encontrar sobre los frambuesos, aunque menos frecuentemente. La hembra pone sus huevos aisladamente y al final de su completo desarrollo, la oruga se metamorfosea en crisálida, fase que dura aproximadamente tres semanas o un mes.

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