Tanais

El macho tiene una vida muy corta

Los Tanaidáceos, grupo de los crustáceos con características muy particulares, no cuentan más que con unas pocas especies que se aproximan al grupo de los Isópodos Con su cuerpo ligeramente aplastado, muestran la parte anterior protegida por un corto caparazón que cubre las branquias De pequeño tamaño 2 cm como máximo', su primer par de patas termina en una pinza particularmente voluminosa en el macho, que cumple una función en el acoplamiento Estos crustáceos viven en tubofc construidos con hilos segregados por las glándulas de las patas, aglomerados a veces con fango y mucus Estos tubos son edificados bajo las piedras y entre las grietas de las rocas En ciertas especies vecinas que viven entre el fango, el segundo par de patas, destinado a cavar, es aplastado y ensanchado Los tanais viven sobre todo en las aguas marinas superficiales, pero se han descubierto algunos a 7000 m de profundidad Estos animales no sólo pueden caminar y nadar, sino que, por una violenta contracción del abdomen, pueden también saltar bruscamente, lo que les permite escapar de un depredador Se alimentan, según las especies, por captura o por filtración En este último caso, sus apéndices bucales, dotados de largos pelos, detienen las partículas alimenticias que les trae la corriente de agua que atraviesa su tubo En algunas especies, el macho adulto tiene una vida corta durante la cual no se alimenta Sus pinzas bucales están entonces en regresión; de tamaño reducido, su actividad se limita a un papel sexual Un buen número de ellos son atraídos por la luz Se dice que tienen un fototropismo positivo

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