Tejú de Trinidad

Un curioso tejú a punto de perder sus patas

La Familia de los Téjidos o tejús, es una de las más importantes del suborden de los Saurios. Todas las especies viven en el Nuevo Mundo y, por ello, los tejús son más exclusivamente americanos que las iguanas, siete de cuyas especies viven en Madagascar y una en las islas Fidji, en pleno Pacífico. Principalmente localizados en las regiones tropicales, los Téjidos han evolucionado en divergencia, y así encontramos especies arborícolas, otras terrestres y adaptadas a todas las condiciones ecológicas, y otras por fin que han preferido llevar una existencia hipogea, prácticamente subterránea. Este es el caso particular del tejú de Trinidad, cuyos miembros han sufrido una reducción extrema, que se puede comparar con la estructura morfológica de algunos escíncidos y otras especies de saurios del Viejo Mundo, que han sufrido una progresiva regresión de los miembros, inherente a la vida en condiciones naturales muy particulares. Así, el tejú de Trinidad vive exclusivamente en la capa de hojas muertas y de residuos vegetales que cubre el suelo del bosque. Está muy localizado, puesto que no se le conoce más que en la isla de Trinidad, frente al delta del Orinoco. Otro tejú, del género Ophiognomon, ha perdido sus cuatro miembros, por lo que se le llama «tejú serpiente» mientras que el de Trinidad tiene también el nombre de «tejú vermiforme». Todavía no se cabe nada de la biología de estos tejús semiápodos, pero puede suponerse que viven igual que los luciones, propulsándose tanto por reptación propiamente dicha como con los muñones de sus patas.

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