Tellina tenius

Sus conchas de tonos variados abundan en las playas

Los Tellínidos constituyen una familia de bivalvos de más de 200 especies, siendo las de los mares cálidos las más coloreadas. La concha, generalrríene frágil, es, en la mayor parte de los casos, ovalada, aunque también hay algunas que son prácticamente redondas. Los muy numerosos géneros que constituyen esta familia presentan características comunes: la concha posee, en general, dos dientes en cada valva; las branquias externas emergen a cada lado del cuerpo; el pie lingüiforme está comprimido lateralmente. Las tellinas pueblan los fondos arenosos. Por otra parte, las valvas vacías de los animales muertos forman importantes montones de conchas sobre las playas. Características de este medio, las tellinas constituyen junto con otros moluscos lamelibranqios un sedimento esencial de una biocenosis en los fondos arenosos, a unos quince metros de profundidad. Las tellinas no se alimentan a través de filtros como la mayor parte de los bivalvos. Poseen un sifón muy alargado que les permite aspirar las partículas alimenticias que se encuentran en la superficle del sustrato donde ellas están enterradas. Frecuentemente se encuentra la tellina delicada, Tellina tennis, varada en las playas. Cuando el animal muere, las valvas se abren completamente, aunque permanecen unidas por el ligamento. Esta tellina puede presentar numerosas variedades de color: amarillo, rosa, rojo y algunas veces blanco. Es un molusco comestible con el que se hace sopa. Las conchas de las tellinas entran en la fabricación de joyas. Una especie americana ha sido utilizada como moneda por los indios.

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