Tenrec erizo común

Su aspecto tiene analogías con los erizos

El tenrec erizo común es una de las especies de la singular familia de los Tenrécidos, propia de Madagascar, en donde estos mamíferos sustituyen a los verdaderos erizos. En realidad, el tenrec erizo se parece más a nuestro erizo europeo que los demás Tenrécidos. Constituye la única especie del género Setifer. Se le encuentra sobre todo en las altas mesetas y en las regiones accidentadas de la parte central y meridional de Madagascar. Lejos de escasear, es tan abundante que los indígenas no se privan de darle una caza intensiva. Su carne es, como la de todos los tenrecs, suculenta. Tiene varios nombres nativos, como sora, sokina y tambotika. El tenrec erizo posee un cuerpo cubierto de pequeñas púas no muy duras y de un pelaje hecho de largas cerdas cortas y sedosas (de donde toma su nombre científico setosus, sedoso). Su ciclo de actividad es exclusivamente nocturno. Se pone en camino nada más caer la noche y se dedica a la búsqueda de insectos y otras pequeñas criaturas que componen su alimento. Cuando se asusta o teme por su seguridad, el tenrec erizo se hace una bola como los erizos verdaderos. A veces, emite un «puf-puf» sonoro que tiene la particularidad de asustar a los perros y quizás también a otros posibles agresores. Los andares de este animal son curiosos, al tener los pies posteriores dirigidos hacia los lados, casi en ángulo recto: da trotecitos parecidos a los de Charlot. Aún se sabe muy poco acerca del modo de vida de este pequeño insectívoro y prácticamente nada sobre su reproducción.

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