Tenrec

Es el «erizo» de Madagascar

El tenrec es un pequeño y curioso mamífero insectívoro, que se parece al erizo. Existen unas veinte especies, que viven todas en Madagascar. Estos animales constituyen una especie de grupo intermedio entre los. erizos y las musarañas. Algunos tenrecs incluso se parecen al topo. Los especialistas los han dividido en dos grupos, el primero de los cuales reúne a los tenrecs que se parecen a los erizos, y el otro a los que tienen más bien el aspecto de musarañas u otros insectívoros. La especie representada en esta ficha, es el tenrec de Telfair, Echinops telfairi. El tenrec tiene costumbres análogas a las de nuestro erizo común. Es principalmente activo durante la noche y se esconde durante el día en el fondo de una pequeña madriguera o en cualquier otra morada apropiada. A veces construye un nido de hojas secas en forma de bola, tal y como lo hace el erizo europeo. La diferencia más visible entre los dos insectívoros reside en el hecho de que el tenrec no puede enrollarse en forma de bola para protegerse de sus enemigos. Se conocen bastante mal las costumbres de los tenrecs, ya que estos mamíferos son tan poco comunes como difíciles de capturar. Su régimen alimenticio consiste en insectos y otros invertebrados; también comen moluscos. El tenrec común, que se parece al tenrec de Telfair, es el más prolífico de todos los mamíferos. En febrero de 1971, una hembra del Zoo de Wassenaar, (Holanda), tuvo una camada de 31 pequeños, a los que crió en su totalidad, salvo a uno que murió accidentalmente. Los indígenas malgaches cazan activamente a los tenrecs, cuya carne consumen.

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