Termita

Es un insecto capaz de digerir ia celulosa

Las termitas, que a veces son impropiamente llamadas hormigas blancas, no están emparentadas con las verdaderas hormigas, con las que no tienen en común más que la complejidad de su organización social. De hecho, los parientes más cercanos de las termitas son las cucarachas, que como ellas son insectos bastante primitivos. Se han encontrado fósiles de termitas de 250.000 años. Actualmente, existen cerca de 1.700 especies de termitas, que están distribuidas por todo el mundo. La gran mayoría vive en las regiones cálidas. Las termitas representan el tipo más perfecto de insectos sociables. Viven en colonias que a veces comprenden centenares de miles de individuos. La mayoría de los miembros de una colonia la constituyen los obreros y los soldados estériles. Los individuos sexuados y reproductores son muy poco numerosos. El régimen social de las termitas es muy complejo y la biología de estos insectos difiere considerablemente de la de las hormigas. Las termitas se alimentan principalmente de celulosa y algunas especies establecen verdaderos criaderos de champiñón sobre sus reservas de celulosa alimenticia; necesitan la acción química de los champiñones para digerir su alimento. El interior de una termitera se parece un poco a una esponja leñosa. Este edificio está fabricado en manipostería y es impermeable a la lluvia. La duración de una termitera es bien conocida y es difícil de romper uno de estos nidos, cuya altura excede los cuatro metros en algunas especies. Los habitantes de la termitera viven en una atmósfera húmeda y caliente.

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