Terrapene

Es similar a nuestro galápago europeo

Sé conoce un gran número de especies de emídidos o tortugas acuáticas, que viven en los ríos, lagos y lagunas norteamericanos. La más conocida es la terrapene diamante, Malaclemys terrapin, que ilustra esta ficha. No solamente es muy buscada por los aficionados a los reptiles para enriquecer sus terrarios y viveros, sino que también se hace gran consumo de ella en Estados Unidos. Se la pesca industrialmente para venderla en el mercado y figura en el menú de los gastrónomos bajo el nombre de «tortuga de Maryland». La terrapene diamante especializada, se aleja poco de las costas y se mantiene en aguas salobres, en los estuarios influidos por las mareas, así como en las lagunas y marismas. Sería inútil buscar esta especie en los ríos y extensiones de agua dulce. De hecho, un agua desprovista de sal le resulta nefasta, pues se desarrolla una especie de hongo en su epidermis. Esta afección cutánea desaparece en los animales cautivos en cuanto se añade un poco de sal en el agua. La terrapene diamante es gran amante del sol; adora pasarse horas enteras inmóvil sobre una roca o un tronco. Con frecuencia se deja flotar perezosamente en la superficie en posición vertical, sacando únicamente la cabeza. Es muy huraña y huye al menor síntoma de peligro. Se sumerge inmediatamente y nada hacia el fondo para esconderse en el cieno. Su régimen alimenticio está compuesto de pequeños animales —insectos, peces, anfibios y crustáceos— que tritura con sus poderosas mandíbulas.

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