Tiburón adornado

Uno de los tiburones alfombra más hermosos

Es un tiburón totalmente homocromático (sus colores se confunden con los de su entorno) y mimético (cabeza, aletas y dibujos parecen pertenecer al sustrato), con unas rayas oscuras que alternan con otras claras jaspeadas; de ahí le viene su nombre común. Se dice que es el más hermoso de los Orectolóbidos, familia que consta de unas veinte especies, si bien rivaliza en belleza con el Orectolobus ogilbyi, que tiene muchos más apéndices alrededor de la cabeza. Como este último frecuenta las zonas costeras, poco profundas, de los mares tropicales y particularmente las praderas de algas, donde el sustrato tiene unos colores muy diversos, ya que su homocromía le permite un perfecto o camuflaje. Es carnívoro y permanece inmóvil en el fondo durante el día; al llegar la noche entra en actividad, en busca de su alimento, compuesto principalmente por crustáceos, moluscos, invertebrados béntonicos y peces. A pesar de ser de tamaño mediano, si lo comparamos con el tiburón nodriza de la misma familia, tiene fama de dar peligrosos mordiscos. Su boca está en efecto bien guarnecida de muchos dientes pequeños y afilados que pueden ocasionar heridas peligrosas. No suele atacar más que cuando se le ataca. Como ya hemos indicado, su librea es muy coloreada, sobre todo en los ejemplares jóvenes. Por sus cualidades poco comunes en los demás tiburones (es relativamente indolente y su tamaño no es excesivo), es un huésped apreciado y habitual en los acuarios.

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