Tiburón alfombra de Japón

Imita a la perfección el dibujo de una alfombra

Se trata de un tiburón alfombra típico, también llamado tiburón gato de Japón por las barbillas que posee. En el seno de los Orectolóbidos, se distinguen dos tipos morfológicos: uno representado, por ejemplo, por el tiburón gato de bandas (género Chiloscyllium), con un cuerpo de sección oval, y el otro por los tiburones alfombra propiamente dichos, cuyos cuerpos son muy aplanados y las cabezas, aún más anchas que el cuerpo, están bordeadas por franjas más o menos abundantes. La boca recuerda a la del rape. Las citadas franjas, de colores contrastados, hacen pensar en los dibujos de las alfombras y han dado lugar al nombre popular de estos animales. El colorido, los dibujos y su forma de vida hacen llevarse la impresión de haber visto una alfombra sobre el suelo (en la fotografía, la parte dorsal). La cara ventral revela por el contrario el asombroso contraste que se observa frecuentemente en las especies miméticas que viven en contacto con un sustrato: es de color claro y liso. Esta misma cara muestra las aletas pelvianas o ventrales parcialmente transformadas en órganos de acoplamiento en los machos de todos los peces cartilaginosos, lo cual facilita mucho la identificación de los sexos. La fecundación es interna y las hembras son ovíparas o vivíparas. Las especies pelágicas suelen ser vivíparas y las especies bentónicas más bien ovíparas, estando además el huevo protegido por una gruesa cápsula córnea. Los tiburones alfombra cuentan con numerosas especies vivíparas (vivíparas aplacen-tarias), lo que hace suponer una evolución relativamente reciente.

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