Tiburón nodriza

Un tiburón indolente, también llamado "dormilón"

La familia de los Orectolóbidos (tiburones alfombra) comprende algunas decenas de especies de formas costeras bentónicas de las aguas tropicales. Muchos tienen un color fuerte, abigarrado y llevan en los lados de la cabeza excrecencias que probablemente sirven de órganos táctiles o gustativos. Sus dientes son pequeños y se alimentan de animalillos que viven en el fondo. El tiburón nodriza, que alcanza el mayor tamaño del grupo, tiene una piel de color bastante uniforme en la edad adulta; en la forma juvenil, la piel tiene pequeñas manchas oscuras. Permanece fácilmente cerca de la orilla, a una profundidad que varía entre los 60 cm y los 3 m. Penetra bastante a menudo en los manglares. Aunque va también a aguas más proís fundas, se encuentra a veces en luga-§ res de tan poca profundidad que su 1 aleta dorsal asoma al aire libre. Es indolente y vive en grupos donde se cuentan hasta cuarenta ejemplares que flotan perezosamente sin moverse. En estas condiciones se aparea, manteniendo el macho a la hembra con sus dientes a nivel de las aletas pectorales. Los Orectolóbidos forman la transición entre ovíparos y ovovivíparos; el tiburón nodriza pertenece a los segundos. Es absolutamente inofensivo para el hombre, tanto que no es perseguido. Algunos incluso aprovechan para cogerle por la cola o para intentar montarse sobre él. Si le molestan mucho, el tiburón puede reaccionar y morder a quien le incordia. En Florida, se han visto incluso pequeños especímenes, de 45 cm de largo, defendiéndose de quienes les atormentaban. La herida es grave, porque el animal no abre las mandíbulas, aunque se le saque del agua.

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