Torpedo

Puede electrocutar a los peces

El torpedo marmóreo, llamado también tembladera, es uno de los pocos peces capaces de electrocutar a otros. Existen unas 35 especies, y el torpedo marmóreo, Torpedo marmorata, es el que ilustra esta ficha. Se encuentran torpedos en todos los mares templados y tropicales del mundo. Se mantienen generalmente cerca de las costas, aunque se han hallado algunos a 900 m de profundidad. Al revés que las rayas, el torpedo no se agrupa y prefiere vivir en solitario. Se alimenta de toda clase de animales marinos. Envuelve a su presa con sus aletas natatorias pectorales y le aplica una descarga eléctrica para aturdiría. Los órganos que generan esta electricidad son muy voluminosos y están distribuidos por la cabeza, en el espesor del •o cuerpo. Cada órgano está compuesto por un número de columnas hexagonales que forman una especie de «nido de abeja». Cada columna tiene unas mil placas gelatinosas, aunque una raya adulta puede llegar a tener medio millón. Un torpedo de talla media puede electrocutar a un pez mayor que él con una descarga de hasta 50 amperios, a una tensión de 50 a 60 voltios. Las costumbres de los torpedos son análogas a las de las otras rayas. Nada poco y prefiere mantenerse inmóvil en el fondo, a la espera del paso de sus presas. Se ha comprobado que los pequeños cangrejos de mar y otros crustáceos son las presas favoritas del torpedo. En la época de los romanos, los médicos utilizaban al torpedo para el tratamiento de ciertas enfermedades.

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