Tortuga laúd

Es la tortuga más grande del mundo

La tortuga laúd, a veces llamada simplemente laúd, es a la vez la mayor especie marina y la gigante entre todas las tortugas. Difiere de las demás especies por la estructura de su caparazón, que está formado por centenares de pequeñas placas óseas, de forma irregular y recubierto por una piel lisa parecida al cuero. Su cabeza es grande y redondeada y sus miembros anteriores están transformados en verdaderas aletas. En una tortuga-laúd de 2 m de largo, los miembros anteriores llegan a tener una envergadura de 2,80 m. La tortuga-laúd es la más rara y diseminada de las tortugas marinas. A pesar de estar repartida por todos los océanos del mundo, no va aovar más que a algunas islas de Indonesia y de América central. Excelente nadadora, puede fácilmente dar la vuelta al mundo en el curso de sus peregrinaciones lejanas y volver a reproducirse a los parajes tropicales donde nació. Mucho más pelágica que las demás tortugas marinas, es capaz de permanecer sumergida mucho más tiempo. Sus costumbres y su modo de vida son todavía un misterio absoluto. A veces se ha conseguido pescar tan sólo individuos aislados, pero estos descubrimientos son siempre fortuitos y fruto del azar. La tortuga laúd, que es una rápida nadadora, es completamente carnívora y se alimenta de medusas, de taliáceos y de diversos moluscos. El interior de la boca y de la garganta de esta tortuga están provistos de una especie de espinas córneas, cuya función es posiblemente facilitar la ingestión de presas resbaladizas, como son las medusas.

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