Tortuga radiada

Es una de las más bellas tortugas del mundo

Esta tortuga se encuentra entre las más notables especies terrestres y se caracteriza por la magnífica ornamentación de su caparazón. Se halla únicamente en Madagascar. Existen otras tortugas de caparazón radiado que viven en Africa, y que están estrechamente emparentadas con la malgache y algunas especies asiáticas. Ninguna de las distintas tortugas radiadas alcanza el grado de perfección y colorido propios de la tortuga de Madagascar. Su belleza le ha hecho un animal muy codiciado por los amantes de los reptiles y ha sido, durante mucho tiempo, objeto de un importante comercio. Vive en las regiones secas del sur de la isla, pero actualmente se ha vuelto muy escasa. Los incendios de la maleza y la destrucción del hábitat natural son las causas principales de su casi extinción. Se han tomado severas medidas de protección para asegurar su supervivencia. Las costumbres de la tortuga radiada se asemejan a las de las otras tortugas terrestres. Es un reptil diurno, amante del calor, que se alimenta de hojas y frutas diversas. Cada vez que tiene ocasión, la tortuga radiada bebe mucho y en cantidad, pero soporta muy bien la sed. Durante el verano, cuando la vegetación se seca, excava un agujero bastante profundo para refugiarse, evitando la deshidratación y el fuerte calor, dormitando en espera de días mejores, cuando vuelven las lluvias. Esta tortuga está emparentada con la rarísima Testudo yniphora, de la cual sólo sobreviven algunos especímenes en una zona localizada al norte de Madagascar.

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