Tritón del Cáucaso

Una especie rara y difícil de observar

Este tritón, que de hecho es más bien una especie de salamandra minúscula, no se encuentra más que en algunos valles del Cáucaso y en ciertos puntos de Asia menor. Es un anfibio extraño, difícil de descubrir así como de observar, y bastante poco conocido todavía. Los zoólogos solamente lo encuentran de vez en cuando. Este animal, que busca los lugares húmedos, tiene costumbres nocturnas, como ocurre con muchas especies de Salamándridos. Su régimen alimenticio consiste en insectos, hormigas y larvas de artrópodos. Captura a sus presas con un movimiento muy rápido y se las traga sin masticar. Sus desplazamientos son lentos, y el animal da una impresión de placidez y pereza. Expuesto al aire seco, no tardaría en deshidratarse y en perecer. Tiene costumbres más bien te rrestres y sólo acude al agua en el momento de la reproducción. Al menos, esto es lo que suponen los especialistas. El orden de los Urodelos está aún incompletamente estudiado y, verdaderamente, queda un buen número de especies desconocidas por descubrir. A causa de su hábitat particular y de su modo de vida nocturno y a veces más o menos hipogeo, es decir, subterráneo, estas criaturas escapan a la observación. A veces, su biología es compleja y no siempre es fácil determinar si una especie es ovípara o si las crías nacen completamente formadas. Ciertos urodelos poseen una especie de callosidades o espolones en las patas anteriores o posteriores, en la base de la cola, lo que les permite agarrarse firmemente a la hembra durante el acoplamiento.

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