Trypanosoma

Es el terrible agente de la enfermedad deI sueño

Se conocen varias especies de trypa-nosomas, que son los protozoarios responsables de algunas de las enfermedades tropicales más graves, tales como la enfermedad del sueño en Africa y la enfermedad de Chagas en América del Sur. Media docena de otras enfermedades afectan a los animales. La mayoría de estas afecciones son transmitidas por insectos que transportan los trypanosomas de un ser vivo a otro, sirviendo así de huéspedes intermediarios. El agente portador de la enfermedad del sueño es la famosa mosca tsé-tsé, quien se nutre de la sangre de los vertebrados y particularmente de la de los mamíferos. Los trypanosomas pasan dos o tres semanas en la sangre de la mosca tsé-tsé, antes de emigrar hacia sus glándulas salivares. Es aquí donde los trypanosomas completan su desarrollo y se vuelven infecciosos. Basta entonces que la mosca pique a un animal para que éste se infecte y enferme. En su nuevo huésped los trypanosomas empiezan por viajar por la sangre y luego penetran en los ganglios linfáticos, para acabar su vida en el sistema nervioso central. El trypanosoma de Gambia es el responsable de la enfermedad del sueño humana, y su primo, el trypanosoma de Rhodesia provoca la nagana, que afecta al ganado y a un gran número de otros mamíferos, incluido el perro. Es extremadamente difícil luchar contra los trypanosomas, ya que para esto haría falta matar prácticamente a todos los mamíferos salvajes de una región, como antaño se intentó hacer en Africa oriental.

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