Ualabí dama

También llamado ualabí de la isla Eugenio

Parece que por fin el ualabí dama ha encontrado su sitio en la clasificación zoológica. En fecha reciente, este animal que figuraba en el género Thylógale, ha sido transferido al de Wallabia. Ocupa un lugar importante entre los mapsupiales australianos. La especie, ampliamente distribuida en el sur y suroeste del continente, así como en varias islas adyacentes, es en efecto la primera de que se tuvo conocimiento en Europa. El primero que descubrió este «canguro» fue el navegante holandés Pelsart que, en 1629, naufragó junto a estas costas, unos 150 años antes de que Cook «descubriera» a su vez a estos animales singulares. Los escritos de Pelsart fueron «letra muerta» durante casi dos siglos. Sin embargo, la descripción científica se debe al zoólogo francés Desmarest, que encontró a este ualabí en la isla Eugenio (de donde viene el nombre de la especie eugenii). Al haber cambiado de nombre esta isla, que ahora se llama St. Peter Island, los australianos han optado por la designación de ualabí dama o tamar. Se han «inventado» localmente numerosas razas o subespecies, pero no hay más que un solo Wallabia eugenii. Desde hace algunos decenios, este ualabí sufre la invasión de su dominio continental por el hombre; afortunadamente, abunda aún en la isla de los Canguros (antiguamente isla Decrés). Su forma de vida se asemeja a la de todos los demás pequeños Macropódidos. Ocupa un territorio bastante extenso entre arbustos de maleza, en el seno del cual establece una red de senderos o pistas, de la que no se aparta más que excepcionalmente, cuando va a pacer la hierba de la que se alimenta.

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