Unke

Tiene el vientre dorado

El unke de vientre amarillo que ilustra esta ficha es una de las dos especies que viven en Europa. La otra es el unke de vientre rojo. Debido a la forma especial de su lengua, este pequeño anfibio pertenece a la familia de los discoglósidos. Aunque su vientre es de un color muy vivo, el unke posee sin embargo un excelente camuflaje, ya que su piel, entre gris y marrón, le permite confundirse con el barro de los charcos y las lagunas donde habita. Durante largo tiempo no se supo para qué podía servirle ese color amarillo tan llamativo; ahora se sabe que se trata de un original sistema de defensa: cuando se encuentra en peligro se pone boca arriba, arqueando el cuerpo y exponiendo su flamante vientre, lo que detiene al ave o al carnívoro que se acercaba para comérselo. Esta parada es acompañada de abundante secreción de un mucus lechoso que segregan sus glándulas cutáneas. Este líquido es muy venenoso y le sirve de protección perfecta, ya que una dosis de pocos miligramos puede matar un gato. El unke emite un canto melodioso y triste, parecido al tintineo de una campanita. Su voz parece que no viene de ningún lado y de todos a la vez, lo que le hace muy difícil de localizar. Es un animal flemático, que se mueve poco, sobre todo durante el día. Se alimenta de insectos que atrapa durante la tarde y la noche, cuando vuelan a ras de agua. El unke se entierra para hibernar.

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