Urania

Una mariposa de un esplendor inigualable

Las uranias constituyen una familia de lepidópteros que comprende alrededor de un centenar de especies. Son insectos tropicales, cuyos representantes viven en América, Africa, Madagascar (donde se encuentran los más bellos) y en Asia del Sudeste. El tamaño de las uranias varía mucho, pero la mayor parte son pequeñas, muy débiles y nocturnas. Entre las grandes especies, particularmente espectaculares, existen vanas que tienen costumbres diurnas y vuelan a plena luz, como si quisieran que se pudiesen admirar mejor sus extraordinarios colores, tornasolados y metálicos. La foto muestra una urania gigante de Madagascar, Chrysiridia madagascariensis, vista por debajo, de la que se dice que es la especie animal más ricamente adornada. Las uranias hacen las delicias de los naturalistas y de los coleccionistas, pero, a pesar de su popularidad, se sabe aún muy poco sobre su biología y su modo de vida. Parece que las orugas de las uranias se desarrollan casi exclusivamente sobre vegetales pertenecientes a la familia de las Euforbiáceas. Los colores vivos y cambiantes de las uranias son en su mayoría de origen físico y provocados por la difracción de la luz a través de prismas microscópicos de formas y tamaños diversos. Así estas mariposas conservan sus colores, igual que las tornasoladas y las morphos, y son las que más tiempo mantienen el colorido en las colecciones expuestas a la luz durante años. Debemos hacer notar que en las uranias, la estructura microscópica de las escamas es de otro tipo que en las morphos.

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