Vanesa

Una de las más hermosas mariposas diurnas

La vanesa, de la que existen vanos centenares de especies repartidas por todo el mundo, es una de las más notables mariposas diurnas. En nuestras reglones se conocen una docena de especies. La vanesa de la ortiga u ortiguera, ilustrada en esta ficha, es sin duda la mejor conocida y la más extendida. Es la primera mariposa que vuela en primavera, algunas veces incluso antes. Se trata de hembras que han sido fecundadas en otoño y que han pasado después el invierno en estado letárgico, en algún lugar bien abrigado, para entrar en actividad al llegar el buen tiempo. Las vanesas se caracterizan por la atrofia completa del primer par de patas anteriores. Su trompa está muy desarrollada y le permite alcanzar el fondo de las flores para libar el néctar del que se alimentan. Un cierto número de especies de vanesas efectúan vuelos migratorios, como en el caso particular de la vanessa carduts, y del vulcano. En algunos años particularmente favorables, asistimos a migraciones masivas de estas vanesas en dirección norte. Son mariposas nacidas en Africa, que invaden Europa hacia finales del verano. Las causas profundas de estos desplazamientos migratorios son aún desconocidas. Las patas anteriores truncadas de las vanesas son el centro de un órgano sensorial detector del gusto, lo cual puede parecemos inesperado, si bien hemos de tener en cuenta que en el vasto mundo de los insectos, infinidad de cosas pueden parecemos extrañas. Las orugas de las vanesas se alimentan de vegetales y sus crisálidas están suspendidas libremente de una hoja o de un tallo por hilos de seda.

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