Varano de Komodo

Es el mayor lagarto del mundo

¿Quién podría creer que el varano de Komodo es un verdadero lagarto? Se diría más bien que es el superviviente de algún dinosaurio prehistórico. Su origen es incierto, pero los especialistas presumen que es originario de una raza ancestral que vivía en Australia, cuando las islas Sonda estaban aún unidas entre sí y al continente australiano. El gran desarrollo físico del varano de Komodo es un fenómeno de gigantismo insular, análogo al de las tortugas de las islas Galápagos. Durante la estación de las lluvias, el varano de Komodo se queda en las colinas y montañas, de donde desciende hacia la llanura y las zonas costeras durante el período seco. Cada varano posee su territorio de caza. Este animal cava una madriguera profunda en el suelo, bajo las raíces de un árbol o en la pendiente de una torrentera seca. Es en esta cueva donde pasa la noche. Desde los primeros rayos de sol, el varano sale y se dedica a cazar. Ataca a todos los animales y no teme matar y devorar jabalíes, ciervos e incluso pequeños búfalos. Es un predador peligroso y voraz, capaz de devorar por completo una cabra en 10 minutos y un jabalí de 50 kg en un cuarto de hora. Puede engullir un peso superior al suyo en una sola comida, que le satisface para varios días. Incapaz de perseguir a una presa rápida, el varano de Komodo caza al acecho, quedándose inmóvil en el camino habitual de los animales. Salta y agarra a su víctima con una pata y después la raja con sus afilados dientes. Este animal, extraño y localizado, está legalmente protegido.

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