Víbora de la muerte

Es una de las serpientes más peligrosas

La víbora de la muerte es una serpiente australiana. Existen dos especies, la que ilustramos habita en las sabanas y las regiones boscosas del continente, mientras que la segunda, Acanthophis pyrrhus, prefiere las zonas desérticas. El nombre de este ofidio podría inducir a error, ya que no se trata en absoluto de una víbora, porque en Australia no vive ningún vipérido. Se trata de una serpiente emparentada con las cobras, pero su aspecto externo es muy parecido al de las verdaderas víboras. La víbora de la muerte se caracteriza por su ancha cabeza triangular, que se destaca claramente del cuello, y por su cola corta, análoga a la de los vipéridos. Si .bien los colmillos del veneno son cortos, el veneno tiene un efecto neurotóxico muy virulento. Por esta razón, la víbora de la muerte merece perfectamente su nombre por el elevado número de muertes que causa entre los humanos con sus mordeduras. Es una de las serpientes más peligrosas de Australia, tal vez incluso del mundo. Afortunadamente, la forma de vida de esta víbora permite al hombre no estar demasiado en contacto con ella. En efecto, este ofidio tiene un ciclo de actividad nocturno y permanece escondido durante el día. Se puede encontrar a la víbora de la muerte enrollada sobre sí misma, medio enterrada en la tierra blanda, entre residuos vegetales, a menudo al pie de un árbol o bajo un matorral. Si se la sorprende o molesta, no intenta huir ni atacar; se limita a juntar más las espirales de su cuerpo, en una actitud pasiva. Su coloración críptica hace que sea difícil descubrirla.

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