Viuda nergra europea

La araña temible deI Mediodía

La viuda negra o latrodectus, es una de las especies más conocidas de la familia de los Latrodéctidos constituida por 1400 especies más o menos Se la encuentra muy corrientemente en Córcega y en Toscana; esta araña venenosa en realidad está presente en toda Europa meridional Su cuerpo es negro, con el abdomen globoso, adornado por trece manchas de un rojo vivo Se esconde entre los matorrales bajos y las piedras y por encima de ellas extiende sus trampas, constituidas por hilos aislados. En cuanto un insecto se engancha en sus hilos, la viuda negra se arroja sobre él y, gracias a la fuerte toxicidad de su veneno, la muerte de la presa es inmediata Ataca a insectos más voluminosos que ella. La viuda negra se alimenta sobre todo de saltamontes, que le gustan mucho Cuando los salta montes invadieron Cataluña en los años 1833 y 1841, se pudo observar un aumento masivo de la población de las viudas negras La hembra envuelve su puesta en un cascarón esférico castaño claro La picadura de esta araña es muy temida, sobre todo en períodos de fuerte calor; no es mortal, pero puede ocasionar en el hombre y en los animales grandes trastornos graves (dolor, vómitos, sudores) que desaparecen bastante rápidamente en los días siguientes Muy parecida a ella y más célebre, la Latrodectes mactans, o viuda negra americana, es mucho más peligrosa: en ciertos casos, su mordedura puede ser mortal En efecto, su veneno, que afortunadamente inyecta en dosis ínfima, es más tóxico que el de un crótalo.

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