Zeuzera del castaño

Una bonita mariposa, aunque perjudicial

La zeuzera del castaño, de hermosas alas blancas con manchas oscuras pavonadas, es una espléndida mariposa de la familia de los cosidas, familia que cuenta- con no menos de 800 especies representadas en el mundo entero. Muy extendida en Europa, la zeuzera ha' sido introducida en Norteamérica, (¿onde ha causado importantes estragos. La envergadura de la hembra sobrepasa ampliamente la del macho. En posesión de un ovopositor extensible, la hembra pone huevos en las ramas de varias especies de árboles. En efecto, esta mariposa no vive únicamente en los castaños, como podría hacer creer su nombre, sino que también la encontramos en las encinas, olmos, abedules, manzanos, perales, incluso lilas y madreselvas. Las orugas, amarillas con puntos negros son muy perjudiciales: provistas de poderosas mandíbulás, cavan numerosas galerías en las ramas. Este género de alimentación a base de material leñoso parece poco nutritivo, ya que necesita dos años para alcanzar su tamaño máximo. En este momento, practican una galería de salida y se transforman en crisálidas marrones de unos 4 cm de longitud. En su metamorfosis, la zeuzera adulta tiene que esperar varias horas antes de que sus alas hayan adquirido su rigidez definitiva. Después, en cuanto anochece, revolotea a la busca de sus semejantes. Cuando descansa, durante el día, no es fácil distinguirla: sus alas forman un techo por encima del abdomen y, manteniendo la parte anterior de su cuerpo ligeramente despegada del tronco, el insecto se confunde perfectamente con la corteza.

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