Zigena

Es una mariposa nocturna que vuela a plena luz

Por sus brillantes colores, la zigena es un lepidóptero que no podría pasar desapercibido. Además, vuela a plena luz y revolotea sobre las flores del campo. Por su forma y sus afinidades con otras familias, la zigena es en realidad una mariposa nocturna, al igual que la mariposa esfinge. Sin embargo, como estas últimas, de las que ciertos representantes vuelan de día, la zigena tiene un ciclo de actividad diurna y duerme de noche. Existen más de 900 especies de zigenas, que constituyen la gran familia de los zigénidos, distribuida por todo el mundo. Varias especies se distinguen por sus matices tornasolados, en los que los colores cálidos contrastan con el negro, a veces aterciopelado. Un gran número de zigenas tienen alas caladas, en las cuales parecen recortarse pequeñas lumbreras diáfanas bordeadas de azul o de rojo. Se pueden encontrar zigenas hasta 3.000 m de altitud en las montañas. El dominio vital de estos pequeños lepidópteros es la pradera florida y en vano se les buscaría en otra parte. La zigena tiene un vuelo lento y algo zumbador. Cuando se posa, parece dejar de inquietarse por lo que le rodea, ya que no hay nada más fácil que coger una zigena con la mano. Pero entonces, se da uno cuenta de que el insecto ha segregado un líquido viscoso, amarillento y nauseabundo. Se trata de un veneno, producido por las glándulas torácicas. Este veneno agrio tiene como fin disuadir a los animales de devorar a la zigena, que se encuentra así eficazmente protegida de sus enemigos. Como los demás lepidópteros, la zigena tiene una larga trompa tubulada, que puede desenrollar para introducirla en el corazón de las flores y chupar el néctar.

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