Ornithoptera gigante

Es la mariposa diurna más grande que se conoce

La ornithoptera gigante merece su nombre a causa de su tamaño, absolutamente único en el vasto mundo de los lepidópteros diurnos. Como es el caso entre las otras especies de or-nithopteras, existe un importante dimorfismo sexual, siendo el macho al mismo tiempo mucho más bello y coloreado, aunque también más pequeño que la hembra. Esta posee colores mates, en la gama de los marrones, pero su envergadura puede sobrepasar los 25 cm. De hecho, es la más grande de todas las mariposas diurnas. La ornithoptera gigante se descubrió en 1906 por el coleccionista A. S. Meek, que trabajaba en Nueva Guinea oriental por cuenta del barón de Rothschild. Sin embargo, Meek sólo llegó a capturar una hembra de esta especie, ya que los machos vuelan demasiado alto y demasiado deprisa para ser cogidos con la red. La omithoptera gigante, dedicada por Rothschild a la reina Alejandra, ha sido descrita dos veces: la hembra en 1907 y el macho al año siguiente. Igualmente conocida por los coleccionistas con el nombre de omithoptera de la reina Alejandra, Ornithoptera alexandrae, esta suntuosa mariposa va escaseando. Las numerosas capturas, así como la tala masiva de grandes superficies, son las causas de la progresiva desaparición de esta joya alada. Desde hace algunos años se han decretado severas medidas gubernamentales, acompañadas de fuertes sanciones, para proteger a este insecto y prohibir su comercio. Estas medidas sólo han tenido como consecuencia un fuerte aumento del precio, y así, solamente los coleccionistas afortunados pueden adquirir tales mariposas. La oruga de la omithoptera gigante vive y se desarrolla en las aristoloquiáceas trepadoras.

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